Huizenhandelaren dagvaarden ACM wegens boete- en publicatiebeleid

Huizenhandelaren dagvaarden ACM wegens boete- en publicatiebeleid
Advocatuur, In de media 16 oktober 2020

Zes huizenhandelaren zijn vanaf 2011 ten onrechte door de Autoriteit Consument en Markt werden beboet wegens kartelvorming, hebben de toezichthouder gedagvaard in een civiele procedure voor de Rechtbank Den Haag, zo melden hun advocaten. De zes vorderen in totaal ongeveer €8 mln.

Dit artikel verscheen orgineel in de jurist en bevat citaten van advocaat Silvia Vinken van VDB Advocaten Notarissen. Bekijk hier het orginele bericht!

Het was een megazaak van de ACM die mislukte: het College van Beroep voor het bedrijfsleven (CBb) herriep in 2017 in een kritische uitspraak de boetes die de toezichthouder had opgelegd aan 61 huizenhandelaren. Zij zouden zich volgens de ACM bij huizenveilingen schuldig hebben gemaakt aan kartelvorming. De rechter oordeelde dat er weliswaar in een aantal gevallen ‘naveilingen’ met een mededingingsbeperkende strekking waren geweest, maar wat betreft het door de ACM gestelde kartel was volgens de rechter sprake van ‘bewijsgebreken van fundamentele aard’.

Tunnelvisie

Volgens advocaten Silvia Vinken (VDB Advocaten Notarissen en Martijn van de Hel (Maverick Advocaten), die een groot aantal van de huizenhandelaren vertegenwoordigen, heeft de toezichthouder schade berokkend door een tunnelvisie en het al in de onderzoeksfase zoeken van media-aandacht. Zij vinden dat de ACM had moeten wachten met publiceren tot er een inhoudelijk eindoordeel van de rechter lag. De ACM is het daarmee niet eens en werpt bij monde van woordvoerder Murco Mijnlieff tegen dat de voorzieningenrechter na de oplegging van de boetes het door de advocaten gevorderde publicatieverbod afwees.

Eind 2018 trof de ACM met 48 handelaren een collectieve (deel)schikking. Volgens de advocaten ging het om €25.000 voor materiële en €10.000 voor immateriële schade.

Vinken: ‘Voor dertig handelaren was de zaak daarmee afgewikkeld, voor de anderen stond nog een traject open om aanvullende schade te claimen. Twaalf daarvan hebben met de ACM overeenstemming bereikt, de andere zes zijn inmiddels overgegaan tot dagvaarding.’ Ook handelaren die zich niet bij het collectief hebben aangesloten kregen vergoedingen.

In 2019 kende het CBb in drie zaken immateriële schade toe van €40.000 per zaak, maar de vermogensschadeclaims werden afgewezen. In totaal zou de ACM zou inmiddels miljoenen hebben uitgekeerd.

Gecriminaliseerd

Natuurlijk leidt niet elke vernietiging van een boetebesluit tot een schadekwestie, zegt Vinken, maar in dit geval speelde het handelen van de ACM een grote rol in de uiteindelijke schade. ‘Keer op keer werd ontlastend bewijs genegeerd en men wilde niet wachten met publiceren van de boetebesluiten. Voor de betrokken handelaren was het een heel heftige zaak. Ze werden door de media-aandacht gecriminaliseerd, banken zegden massaal kredieten op,’ aldus Vinken.

De Rechtbank Den Haag zal waarschijnlijk de zes zaken gezamenlijk behandelen. Naar verwachting zal de zitting plaatsvinden in 2021.

Volgende week het vervolg: wat is het juiste moment om een boete te publiceren?

Lees hier de uitspraak van het College van Beroep voor het bedrijfsleven uit 2017 waarin de boetes ongedaan worden gemaakt.

Meer weten over de toepassing van de mededingingsregels of heeft u een geschil met de ACM? Neem vrijblijvend contact met op met Silvia Vinken via  +31 088 - 194 8422 of stuur een e-mail naar silviavinken@vdb-law.nl.

Silvia-Vinken.jpgSilvia Vinken is advocaat en adviseert en procedeert over mededingingsvraagstukken en privacyvraagstukken in brede zin. Zij heeft meerdere ondernemingen succesvol bijgestaan in procedures tegen de Autoriteit Consument en Markt (ACM). Voor zij werd beëdigd tot advocaat (2007) is zij zeven jaar werkzaam geweest bij de ACM.

Terug

Fiscaal en financieel coronanieuws

Lees fiscaal en financieel coronanieuws op de website van onze strategische alliantiepartner WVDB Adviseurs Accountants.

Coronanieuws

Alle informatie rondom de maatregelen en effecten van het corona virus hebben wij zorgvuldig samengesteld in nauwe samenwerking met onze strategische alliantiepartner WVDB Adviseurs Accountants.

Om het voor u zo inzichtelijk mogelijk te maken hebben wij ervoor gekozen dit op één centrale plaats te bundelen.

 

Klik hier voor alle financiële, fiscale en juridische topics rondom het corona virus.